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收购Zoox,世界首富的野心不只是自动驾驶
作者:管理员 来源:未来汽车日报 发布时间:2020/12/17

近日,美国电商巨头亚马逊旗下自动驾驶初创公司Zoox发布了一款完全自动驾驶电动汽车Pod,该车打破了外界对自动驾驶车辆的固有印象,因为它并非基于现有车辆改造,不需要根据原有车辆更改传感器方案,是专门为自动驾驶场景设计的车辆。当然这也意味着要花费更多资金研发、耗费更长时间进行测试。

官方资料显示,与传统汽车相比,Pod没有油门、刹车板、方向盘,看上去就像是一个可移动空间。这辆车最多可搭载四名乘客,具有双向驱动能力和四轮转向功能,甚至不分车头车尾,两端各有一台马达,最高时速可达75英里,配备两个电池组,充电一次可续航16个小时。

自动驾驶

Zoox自动驾驶汽车 来源:Zoox官方

Pod共拥有8个激光雷达,分别采用水平和倾斜方式放置。与其他自动驾驶车辆不同的是,这些激光雷达安装在汽车的四个角上,能提供270度视野,尽可能地消除车辆感知的视觉盲区。

Zoox官方发推文称,这辆自动驾驶汽车花费了6年时间研发。在此之前,Zoox频繁传出融资、收购的消息,其背景、发展现状,以及并入亚马逊后存在哪些变数,却鲜为人知。

亚马逊背后的野心

亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯是一位堪比特斯拉CEO马斯克的硅谷教父级人物,在对未来出行领域自动驾驶技术的探索上,不仅早有布局,投入更是大手笔。 

早期,亚马逊投资自动驾驶的核心目的是优化物流程序。作为全球最大的线上零售商,亚马逊花费了数十亿美元来解决“最后一公里”的配送问题,从无人机到无人车尝试了很多无人配送方式,以此来完善物流配送体系。

目前,亚马逊已经初步搭建了自己的货物运输体系,开发了“Prime Air”无人机配送方案,并计划投放六轮电动配送机器人Amazon Scout。

自动驾驶

Amazon Scout 配送机器人 来源:维基百科

在此过程中,自动驾驶技术逐渐发展。作为全球科技创新技术的土壤,硅谷自然成为自动驾驶的试验田,并诞生出Waymo、Cruise、Argo AI、Aurora 和Zoox五家自动驾驶公司,被业内称为硅谷自动驾驶“五大家族”。 

虽说自动驾驶领域是创业公司争相竞逐的赛道,但说到底这还是一场巨头的专属游戏。

“五大家族”每一家背后都矗立着一家科技巨擎或汽车巨头:Waymo从Google独立出来被寄予厚望,Cruise的身份为通用汽车子公司,Argo AI得到了大众集团26亿美元巨额投资,Aurora获得现代汽车的青睐,Zoox则被亚马逊收入麾下。 

Zoox本是一家成立于2014年的自动驾驶创业公司,最早由Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson联合创办,致力于改变人类未来的出行方式。

自动驾驶

Zoox创始团队Tim Kentley-Klay(左)和Jesse Levinson(右) 来源:Google

Tim Kentley-Klay是一位土生土长的澳洲人,创业之前的职业是动画师和视频制作人,创立Zoox可谓是半路出家,怀揣着对人工智能、未来出行的美好愿景创立了这家公司,目前已离开Zoox。

另一位创始人Jesse  Levinson是著名的谷歌无人车之父Sebastian Thrun教授的弟子,被后者称为近20年来最优秀的学生,Jesse  Levinson的父亲Arthur  Levinson更是一位传奇人物,不仅执掌美国基因泰克公司(Genentech),还曾指导过史蒂夫·乔布斯,目前担任苹果公司董事会主席,是苹果公司最大的个人股东。

创立6年以来,自带明星光环的Zoox累计融资8亿美元,巅峰时估值高达32亿美元,腾讯还曾参与过投资。今年6月,亚马逊以12亿美元将Zoox收入囊中,不过,Zoox仍然按照自己的规划在亚马逊体系内独立运营。

随着对自动驾驶领域的投资加大,亚马逊已经不再满足于布局物流体系,Zoox早期的愿景也暗示着其目标绝不仅局限在物流领域。从Zoox此次对外展示的成果来看,Robotaxi极有可能是其下一个关注点。

商业化之路道阻且长 

不同于大部分自动驾驶公司,Zoox的发展路线非常独特,选择从头开始打造一款产品,并且直接奔向了终极目标——L5级自动驾驶。

Zoox选择这种路线最大的优势在于,它可以完全按照对未来场景的设想重新定义产品,最大程度摆脱原有技术框架内的限制,无论是车辆的造型结构、传感器分布,还是软件算法优化,都没必要为传统车辆做适配,这需要打破一些常规设计。

这种感觉就像是当年苹果初代iPhone问世,当很多厂商还停留在按键时代功能机的微创新阶段,苹果直接推出大尺寸触屏颠覆了整个行业。并且当软件和硬件全部都掌握在自己手中时,一个显而易见的优势就是能给用户带来更加完整、流畅的服务体验。

很显然,Zoox并入亚马逊后在谋划一盘大棋,独立做自动驾驶技术解决方案、打车出行平台,甚至车辆的生产制造,这相当于Google抢夺Uber的生意,顺便还抢了车企的饭碗。

目前,Zoox已经获得了加州地区的自动驾驶汽车乘客服务计划许可。接下来,Zoox计划在旧金山等城市测试,在适当的时机推出基于App的叫车服务,以期更快地实现商业化落地,时间节点预计在2021年。

自动驾驶

Zoox自动驾驶汽车 来源:Zoox官方

但Robotaxi大规模商业化并非易事。

目前摆在Zoox面前的难题首先是技术方案的成熟度,毕竟真实使用场景会更加复杂,未来一段时间内,还需继续优化硬件,迭代软件;其次,Robotaxi的市场尚处于早期培育阶段,公众对于自动驾驶的认知还比较有限;另外,Zoox的Robotaxi测试车辆相比Waymo而言在数量上存在较大差距,后者已经在凤凰城地区有300-400辆测试车辆,拥有更多可参考的数据。

纵观自动驾驶领域,Robotaxi被喊了很多年,今年尤其火热,百度已在长沙向公众开放Robotaxi服务、AutoX在深圳公布了首批车内全无人的Robotaxi车队、滴滴自动驾驶也在上海进行测试,Robotaxi商业化的大门正在被叩响。



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